Santa Maria in Maggiore (Roma, Italia)

La Basílica Santa Maria la Mayor, es la mayor de las iglesias de Roma dedicada a la Virgen Maria, nombrada Patrimonio de La Humanidad por la UNESCO en 1990, es una de las cuatro basílicas mayores de la ciudad.

Construida sobre un templo pagano dedicado a la diosa Cibeles, su construcción comienza a mediados del siglo IV por orden del Papa Liberio, la leyenda cuenta que la Virgen se apareció ante el Papa y le indicó donde debía construir la iglesia, a través de una milagrosa nevada caída el 5 de agosto del año 358 en lo alto del Esquilino.

En su interior podemos observar numerosas obras de arte:

  • Mosaicos paleocristianos del siglo V.
  • Pequeños paneles bajo las ventanas de la nave central, que contienen escenas del Antiguo Testamento.
  • La Capilla Sixtina construida para enterrar al papa Sixto.
  • La Capilla Paulina donde está enterrada la hermana de Napoleón Bonaparte.
  • La Capilla Sforza, diseñada por Miguel Ángel.
  • El impresionante Baldaquino en el altar mayor.
  • Las reliquias del Pesebre traídas de Tierra Santa en el siglo VII y la estatua del Papa Pio IX bajo el altar mayor.
  • La Tumba de Bernini en el primer escalón del presbiterio.
  • El techo artesonado del siglo XVI, el cual se dice que fue dorado con el primer oro traído de América, que le regaló Carlos I de España al papa español Alejandro VI,

Del exterior cabe destacar la columna que sostiene la imagen de la Virgen, de época romana, perteneciente a la Basílica de Majencio del Foro Romano, el campanario medieval que es uno de los más altos de la ciudad y la estatua de Felipe IV de España, diseñada por Bernini y situada en el pórtico.

Cada 5 de agosto ( festividad de la Virgen de Las Nieves) en la misa de la mañana, llueven pétalos blancos en el interior de la basílica conmemorando el milagro de la nieve, todo un expectáculo!

La visita a esta iglesia es totalmente Gratis, y por supuesto merece muchísimo la pena por todo el arte e historia que alberga en su interior. Así que no tienes excusas para no visitarla si te encuentras en Roma.

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